Американские полицейские автомобили

 

Конечно, первые стражи закона в США появились намного раньше первых автомобилей. Чаще они ходили пешком, иногда ездили верхом на лошадях и даже патрулировали улицы на велосипедах. С появлением машин в собственности добропорядочных и, главное, не очень добропорядочных американских граждан у полицейских проблем прибавилось. Америка 30-х по уши погрязла в организованной преступности, коррупции, нелегальной эмиграции и контрабанде алкоголя. В отличие от стражей порядка бандиты могли позволить себе самые современные, самые мощные и скоростные автомобили. Контрабандист времен «сухого закона» скрывался от блюстителя порядка на каком-нибудь «Паккарде» мощностью в 50 сил, а у патрульного велосипеда сила была лишь одна, и не лошадиная, а человеческая, к тому же отягощенная солидным пивным брюшком. Накачивать икроножные мышцы ленивые американские фараоны не торопились. Они просто «раскрутили» налогоплательщиков, чтобы приобретать автомобили для служебных целей.

Надо отметить, что в США издавна действует система раздельного финансирования полицейских (и пожарных) департаментов. Полицейские подразделения, как правило, находятся под федеральной, окружной или городской юрисдикцией и существуют не только на федеральные бюджетные деньги, но и на средства местных налогоплательщиков (бюджет штата, округа, города), а также на средства различных фондов. Законопослушные налогоплательщики, в свою очередь, в большом количестве создают общественные фонды, собирая средства для дополнительного финансирования полиции и, конечно, оставляя за собой право спросить за каждый потраченный цент. Поэтому любое полицейское управление – штата, округа, города – само решает, какими автомобилями пополнять свой парк и каким оборудованием и на какие средства их оснащать. Как правило, для полицейской работы всегда выбирались не самые дорогие модели, но с самыми мощными в модельной линейке двигателями.

Обобщив некоторые исторические факты, можно утверждать, что полицейские автомобили в большинстве крупных американских городов появились к началу 30-х годов, в основном, в лице Ford А образца 1927 года. Полицейские управления тогда, так сказать, перебивались с хлеба на квас, поэтому многие и выбрали самую дешевую машину. Городок с населением 200–300 тыс. человек мог позволить себе не больше трех-четырех полицейских авто, но важный шаг в борьбе с преступностью, уже вкушающей плоды технического прогресса, был сделан.

Все машины были выкрашены стандартной черной эмалью, и ничем особенным от серийных образцов модели А не отличались. Вообще, термин «полицейский пакет», в современном понимании означающий дополнительные полицейские опции и тройной запас прочности некоторых узлов автомобиля, появился лишь к середине 50-х годов. Сейчас кажется забавным, что далеко не все американские полицейские в 30-х годах имели униформу, и полицейский значок зачастую был единственным отличием стража правопорядка от простого смертного. И это во времена разгула преступности, когда бандиты стреляли в любого, кто казался им подозрительным! Многие полицейские в те годы (оставшиеся в живых) жаловались начальству: мол, пока догонишь автомобиль с бандитами, пока с ним поравняешься и покажешь в форточку полицейский значок, тебя всего изрешетят – гангстеры начинают палить из всех стволов, думая, что их преследует конкурирующая банда. Действительно, бандиты старались не конфликтовать с копами, на то она была и организованная – американская преступность тех лет.

Высокие полицейские чины не стали дожидаться, когда гангстеры перебьют всех патрульных, и дали указание обозначить полицейские экипажи жестяной табличкой «POLICE» на крыше (в продвинутом Нью-Йорке рядом с ней еще закрепляли фару), с маркировкой номера участка на дверях всех полицейских машин. К середине 30-х практически все патрульные машины США обзавелись таким экстерьером. В связи с тем, что разные полицейские департаменты закупали машины разных марок, каждый по своему усмотрению, парк их был неоднородным. Однако в большинстве случаев на полицейскую работу поступали автомобили Ford, а затем и Plymouth серий RA и RB.

Надо сказать, что компания Chrysler очень кстати в начале 30-х вывела на рынок новую торговую марку Plymouth, а также начала продвигать недавно поглощенную марку Dodge. Менеджеры Chrysler попали в точку, заняв нишу недорогих моделей, передав Plymouth и Dodge толику фирменного лоска Chrysler. Отдел маркетинга сделал ставку на формулу «много машины – немного денег», и в результате уже в конце 30-х годов продажи компании вышли на 3-е место в США после Ford и Chevrolet – традиционно любимых американцами марок.

Первые полицейские автомобили выбирались по нескольким параметрам, основными были скоростные характеристики, мощность двигателя и долговечность кузова. В связи с этим практически все служебные машины вплоть до середины 50-х годов имели шильдики Ford и Plymouth (кузов «купе» был особенно популярен). Практичности этим машинам было не занимать – легкие, мощные, неприхотливые, настоящие рабочие лошадки. Была только одна серьезная проблема – транспортировка задержанного в участок. Автомобиль не был оборудован перегородкой, отделяющей преступника от полицейского. Патрульному приходилось усаживать правонарушителя на переднее пассажирское сиденье, что было небезопасно. Забегая вперед, скажем, что первые седаны в распоряжении полицейских появились лишь в 1956 году, и они уже были оборудованы под транспортировку задержанных на заднем сиденье.

 



На главную